Sarah, 10, is fixing her veil on the mirror hung on the wall of their new shelter.

Photo: Nadine Malli/NRC
Läs bildtexten Sarah har flyttat mer än 30 gånger under hennes 10-åriga liv. Äntligen kan hon känna sig trygg, efter att familjen har fått flytta in i en 3-rumslägenhet med hjälp av NRC.

Livet på flykt: Sarah har flyttat 30 gånger på åtta år

Text och foto: Nadine Malli|Publicerat 22. maj 2019
Sarah ser på sig själv i spegeln och rättar till sjalen. De sista åtta åren har den 10-åriga syriska flyktingflickan flyttat 30 gånger. Vintern tillbringade hon i ett tält. Tack vare NRC flyttade familjen nyligen in i en 3-rumslägenhet med badrum och kök.

Att bo i en lägenhet med fönster och dörrar och plats för lite privatliv är en lyx som de flesta av oss tar för givet. Men för syriska flyktingar i Libanon är det inte en självklarhet. Efter att kriget i Syrien tvingade familjen att fly till grannlandet Libanon för åtta år sedan, har sjubarnsmamman Safaa, 45 år, levt i ständig otrygghet och oroat sig för var familjen ska bo.

Eftersom det inte finns några organiserade flyktingläger i Libanon, har flyktingarna blivit tvungna att skaffa tak över huvudet på egen hand. Idag bor åtta av tio syriska flyktingfamiljer i bostäder som de hyr. Nästan sju av tio familjer bor i städer eller tätbebyggda orter. Många saknar indraget vatten, sanitet och el.

Safaa, 45, a mother of seven children, fled with her family to South Lebanon, but have never settled in one place. 
“We have moved to more than 30 houses in eight years because we cannot afford the rent costs. We always looked for rent-free houses to settle in,” says Safaa. 

Photo: Nadine Malli
Läs bildtexten Safaa, 45 år, och de sju barnen känner sig äntligen trygga i den nya lägenheten. Nu har de indraget vatten och el. Barnen kan koncentrera sig på skolan och har fått en ny tro på framtiden.

   

– Sedan vi flydde för åtta år sedan har vi flyttat mer än 30 gånger, eftersom vi inte har kunnat betala hyra. Vi har alltid varit tvungna att leta efter en ny bostad utan eller med minimal hyra, berättar Safaa.

Safaas man, Abed, klarar inte fysiskt arbete på grund av ryggproblem. Ändå är han alltid på jakt efter ströjobb, för att tjäna lite pengar till mat och annat som behövs. Men det är inte alltid så enkelt.

Tvingades bo i ett tält

För drygt en månad sedan kastades Safaa och familjen ut från lägenheten de bodde i, eftersom de inte hade pengar till hyran.

– Ägaren ville hyra ut huset till en annan familj som kunde betala. Vi hade ingenstans att ta vägen och vi bad på våra bara knän att stanna där över vintern, men han vägrade och kastade ut oss genom dörren.

”Ägaren ville hyra ut huset till en annan familj som kunde betala. Vi hade ingenstans att ta vägen och vi bad på våra bara knän att stanna där över vintern, men han vägrade och kastade ut oss genom dörren.”
SAFAA , 45 år, syrisk flykting och sjubarnsmamma

Familjen ställde upp ett enkelt tält, som var täckt med en presenning, på marken intill. Safaa hoppades att det bara skulle bli en kortvarig nödlösning. Men vintern kom med kyla, vind och regn.

Räddad av NRC

– Tältet hade ingen uppvärmning, det var bitande kallt och jag fruktade att barnen skulle bli sjuka och dö, berättar hon.

En hel månad bodde familjen under de här förhållandena, innan Safaa tog kontakt med NRC.

– Jag ringde NRC:s kontor och förklarade vår desperata situation. Redan nästa dag hittade de tältet vi bodde i och gav oss livräddande hjälp, säger Safaa.

  

A month ago, Safaa’s family was evicted from a shelter they did not pay rent for. They were forced to pack their belongings and look for another place. “The landlord wanted to rent out the house to another family who could pay him. We had no place to go and we begged him to stay until the end of the winter but he refused and locked us out,” Safaa explains. 

Safaa and her family therefore built a small tent in a nearby field covering it with plastic sheets; it had no bathroom facility or kitchen supplies. Safaa hoped it would be a temporary solution. But the cold was unbearable and as the rain, snow and wind battered the tent, Safaa’s family feared their safety. They were vulnerable, they could not heat the tent, and felt insecure about their future. 

Safaa’s family spent a month in this tent before getting in touch with the Norwegian Refugee Council (NRC).
Safaa’s family now is able to enjoy a cozy place with windows, doors and blankets at nights. Their new house has been life-saving for Safaa and her children. It is different compared to living in a tent and she has made the house into a home. She has created a space for the children to have fun and play, to watch TV and do their homework. They can finally feel safe. They have been given a feeling of peace and security in their challenging life as refugees. Now, they can hope for a better future.

Photo: Nadine Malli/NRC
Läs bildtexten Äntligen slipper Safaa oroa sig för var familjen ska bo. Indraget vatten och el gör också vardagen enklare för sjubarnsmamman.

  

NRC ordnade genast så att familjen fick en lägenhet, som tillhör en libanesisk husägare. Vi har vårt eget program i Libanon, där vi ingår ett avtal med en husägare för att renovera en lägenhet eller bygga till ett hus, mot att en flyktingfamilj får bo där gratis under en längre tid. Det var det programmet som Safaa och familjen fick ta del av, och som garanterar dem gratis lägenhet under ett år och två månader.

”Idag bor vi i en 3-rumslägenhet med egen nyckel, kök och badrum. Vi känner oss trygga och jag slipper oroa mig för att vi ska bli utkastade.”
SAFAA, 45 år, syrisk flykting och sjubarnsmamma

– Idag bor vi i en 3-rumslägenhet med egen nyckel, kök och badrum. Vi känner oss trygga och jag slipper oroa mig för att vi ska bli utkastade, säger Safaa med ett leende.

Ny lägenhet har gett nytt hopp

Safaa kan nu använda tiden till att göra det fint och trevligt i lägenheten. En stor spegel har hängts upp i badrummet. Fönstren har fått gardiner och det har kommit upp bilder på väggarna. Barnen har fått plats att leka, och familjen kan koppla av och samlas framför tv:n på kvällen.

  

Ahmad*, helps his mum with everything at home. He looks after his siblings and makes any chore his mum asks of him. “I always check the UNHCR file and remind my mom to renew it before it expires, I keep track on everything is going on here,” says and excited Ahmad.  

Photo: Nadine Malli/NRC
Läs bildtexten Äldsta sonen Ahmad* har tagit ett stort ansvar för familjen.

  

– NRC räddade våra liv. Nu känner vi att vi lever, inte bara existerar, och vi har återigen börjat drömma om en bättre framtid, säger Safaa.

Sonen Ahmad* hjälper mamman med allt i huset. Han passar småsyskonen och gör allt hans mamma ber honom om.

– Jag är ofta på FN:s flyktingkontor (UNHCR) och kontrollerar att mamma har kommit ihåg att förnya registreringen, så att vi finns med på listan över personer som behöver hjälp, berättar han.

  

The girls, Aya* (9), and Sarah* (10), who want to become teachers in the future, created a small corner in the sitting room where they study their lessons and write their Home works.

Photo: Nadine Malli/NRC
Läs bildtexten Döttrarna Aya*, 9 år och Sarah*, 10 år, har äntligen fått möjlighet att koncentrera sig på skolarbetet, och båda drömmer nu om att bli lärare.

  

Den näst äldsta sonen gillar att rita och måla, och han har sin egen plats i lägenheten där han kan utvecklas. De två döttrarna, som drömmer om att bli lärare, har också egna skrivbord där de kan göra läxor.

Under 2018 har bostadsförhållandena för syriska flyktingar i Libanon försämrats. Andelen flyktingar som bodde i så kallade tillfälliga bosättningar, som ofta består av tält och träskjul, ökade från 26 procent 2017 till 34 procent 2018. Familjer som försörjs av en ensamstående mamma har det allra svårast. 44 procent av dessa familjer bor i så kallade tillfälliga bosättningar.

 

(* Namnen har ändrats för att skydda personernas identitet.)

       

Vill du hjälpa familjer på flykt?